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特別寄稿

Vol.3 こんなとき、どうする?「もしかしたら、親が認知症かも?」
 現在日本では認知症の高齢者は500万人、600万人ともいわれています。2025年には700万人を超え、65歳以上の高齢者のうち5人に1人が認知症を患う人になると予測されています。ただ、認知症は突然発症するものではありません。徐々に症状が進むため、家族や周りにいる人も気づきにくいのが現状です。親の変化に気づいたときには、かなり進行しているということもあります。親と遠く離れて暮らしていても、親のちょっとした変化に早めに気づくことで、早期に治療することができます。今回は日々の生活の中で表れる「認知症のチェックポイント」をご紹介します。

 もしかしたら、認知症かも?! こんな「あれ?ちょっとおかしい。」ありませんか。
 元気に暮らしていると思っていても、親のちょっとした変化を見過ごしていることがあります。普段の暮らしの中での「親の変化」を次の項目でチェックしてみましょう。
【こんな「あれ?」チェックリスト】

□おなじ話や質問を繰り返す
□おしゃれをしなくなった
□手紙やメモなど文字を書かなくなった
□置き忘れ、しまい忘れが増えて、いつも探し物をしている
□真夜中に電話をかけてくる
□同じものばかり買ってくる
□通院する曜日を間違える
□ゴミが何日分もたまっている
□お財布が小銭でパンパン
□最近、料理をしなくなった
□冷蔵庫に洗剤が入っている
□笑わなくなった
□季節に合わない服を着ている
□外出をいやがるようになった
□趣味や習い事に関心を示さなくなった


 これらの項目で1つでも当てはまるものがあれば、早めに医師に相談しましょう。
 ちょっとした「親の変化」は、夏休みやお正月など、一時的に家族が集まる時には気づきにくいものです。日本に一時帰国したときに、家族や周りの人に親のちょっとした変化に気づいたら、すぐに連絡してもらうように伝えておきましょう。
認知症とは、「日常生活が困難になる状態」。
物忘れと認知症は違います。

「人の名前が思い出せない」「物をどこにしまったのか忘れた」などは、歳を重ねると誰にでも起こることです。認知症はそのような加齢による物忘れとは異なり、脳の細胞が損傷を受けたり、働きが悪くなったために認知機能が低下して「日常生活に支障をきたす状態」をいいます。

【認知症と単なるもの忘れの違い】
◆単なるもの忘れ

・体験の一部を忘れる
・ヒントがあれば思い出せる
例)・食べたメニューを思い出せない
・外出先で人と会ったことを忘れる
◆認知症
・体験したこと自体を忘れる
・ヒントがあっても思い出せない
例)・食事をしたこと自体を忘れる ・外出したこと自体を忘れる
 認知症は早期発見・早期治療が肝心です。「あれ?おかしいな」と思ったら、医療機関でまず受診するようにしましょう。

[高齢者の暮らしの相談・介護で困ったときの最初の相談窓口]
・地域包括支援センター

全ての自治体に設置され、介護や介護予防の相談、いざという時の情報や各種相談窓口の情報提供などを無料で行っている。地域によって「すこやかセンター」「ケアプラザ」など住民になじみのある名称を使用している場合もある。主任ケアマネジャー、保険師、看護師、社会福祉士などの専門スタッフが在籍。
地域包括支援センター 自治体名 検索
※介護を必要とする人の居住地で検索


ひとくちメモ ~私の母80歳~ No.03
「高齢者の賃貸アパートを探すのはタイヘン!」の巻

「高齢なので賃貸アパートを出て行って。」と言われ、母の希望は「東京で暮らしてみたい。」そこから母の呼び寄せ大作戦がスタート。実家の荷物整理に6カ月間かかり、ある程度目処がついた時点で東京での賃貸アパートを探し始めたら。あれまあ!タイヘン!「70歳以上」「高齢者・独り暮らし」という条件で断られる。ネットを使って4,000件以上探しても該当物件が出てこない。「これが日本の現実か!」と思い知らされ、母の物件探しにほとほと疲れ果てたとき、不動産会社の一人の営業マンに出逢い救われる。その方に後光が差して見えてきた。(続く)



横畠文美(Ayami Yokobatake)Email:kaigo.japan777@gmail.com

前職の㈱ベネッセスタイルケアにて新規老人ホームの立ち上げやプロモーション企画、広告宣伝企画編集に携わる。41 歳の時に仕事も家も引き払い、「世界のご高齢者の暮らし」をレポートしながら夫婦で7ヶ月間かけ世界一周。11ヶ国31都市を周り、訪れた高齢者施設は、世界各国で200 か所を超える。「介護を通じて日本と世界を幸せに」をモットーに活動中。東京都在住。


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